La América hispana lideró la producción mundial de plata el año pasado

La mitad de los diez países que más plata extrajeron en 2017 pertenecen a Hispanoamérica: México y Perú lideran la lista, mientras que Chile, Bolivia y Argentina se sitúan entre las 10 primeras. Con Guatemala, son cinco los países de esta región entre los 20 primeros.

Según el informe World Silver Survey 2018, que publica The Silver Institute, el mayor productor de plata en 2017 fue México, con 196,4 millones de onzas (6.108,72 Tm), un aumento de más de 10 millones de onzas (311 Tm) con respecto al año pasado.

Por detrás, a poca distancia, se sitúa Perú, con 147,5 millones de onzas (4.587,7 Tm), aunque en este caso su producción cayó con respecto a la cifra de 2016 en 1,2 millones de onzas (37,3 Tm).

El tercer mayor productor mundial de plata en 2017 fue China, que extrajo 112,6 millones de onzas (3.502,2 Tm), 2,2 millones de onzas (68,4 Tm) menos que el año anterior.

A partir de aquí se abre una importante brecha con el resto, ya que el cuarto mayor productor, Rusia, se encuentra a una distancia considerable de los tres primeros, con apenas 42 millones de onzas (1.306,3 Tm), 4,6 millones de onzas (143 Tm) menos que el año pasado.

De hecho, tan solo siete de los 20 primeros países productores de plata han logrado aumentar sus cifras en 2017 con respecto al año anterior: México, Kazajistán, India, Indonesia, Marruecos y Armenia.

Por el lado contrario, en Guatemala y Australia la caída de la producción ha sido notable: en el caso del país centroamericano, ha pasado de 26,9 millones de onzas (836,7 Tm) a 11,6 millones (360,8 Tm), menos de la mitad.

Según el informe, la caída de la producción en Guatemala se debió al hecho de que la mayor mina de su territorio, la de Escobal, detuvo su producción durante el segundo semestre del año, debido a la suspensión temporal de su licencia minera y a la creciente oposición por parte de los grupos antimineros.

En el primer semestre de 2017, Escobal produjo 9,7 millones de onzas de plata (301 toneladas), un 15% menos que en el mismo periodo del año anterior.

La producción cayó también en otros puntos de América, como Estados Unidos, Argentina, Bolivia y Chile. En el caso de los tres primeros, la reducción se debió a la menor concentración de plata en el mineral extraído.

En Chile, la producción se redujo en 232 toneladas con respecto a 2016, debido a las huelgas que sufrieron las explotaciones de El Peñón y Escondida. En esta última, la huelga de 42 días fue la segunda más larga en la historia del país.

Por lo que respecta a Australia, su producción se redujo en 254 toneladas, un 19% interanual, debido a los problemas sufridos en su mayor mina, la de Cannington, debido a los daños provocados por un incendio sufrido en abril de 2017 y a la menor concentración de plata en el mineral procesado.

En toneladas

Puesto 2016

Puesto 2017

País

Producción 2016

Producción 2017

1

1

México

5.794,5

6.108,7

2

2

Perú

4.625,1

4.587,7

3

3

China

3.570,6

3.502,2

5

4

Rusia

1.449,4

1.306,3

4

5

Chile

1.492,9

1.259,7

7

6

Bolivia

1.353,0

1.244,1

8

7

Polonia

1.197,4

1.228,5

6

8

Australia

1.353,0

1.101,0

9

9

EEUU

1.150,8

1.048,2

10

10

Argentina

926,8

796,2

12

11

Kazajistán

553,6

590,9

14

12

India

435,4

525,64

13

13

Suecia

510,1

482,1

15

14

Canadá

404,3

395,0

11

15

Guatemala

836,6

360,8

16

16

Indonesia

348,3

357,7

17

17

Marruecos

317,2

339,0

18

18

Turquía

174,1

171,0

19

19

Armenia

149,3

155,5

20

20

Irán

111,9

111,9

Fuente: Metals Focus