Monedas de oro americanas y mundiales en el “SS Central America”

La legendaria “Nave de oro” SS Centroamérica, se hundió frente a las costas de las Carolinas en medio de una feroz tormenta en septiembre de 1857, mientras se dirigía a Nueva York. La pérdida de su tesoro fue un factor que contribuyó al pánico económico estadounidense de 1857.

Parte de su tesoro fue recuperado en la década de 1980 y comercializado en la década de 1990, pero esas monedas de oro eran estadounidenses. Una expedición en 2014 para recuperar más de los restos reveló la existencia de una serie de monedas mundiales, incluyendo una moneda que los expertos registran como el mejor soberano australiano de oro acuñado en la Ceca de Sydney en 1855, realizado durante el primer año de operaciones de la Casa de la Moneda.

Clasificada por la Professional Coin Grading Service como PCGS MS-62 +, el soberano de Sidney 1855 es una de las 82 monedas de oro del mundo hundidas que representan 10 países diferentes recuperados del SS Central America en 2014 y recientemente catalogados por California Gold Marketing Group y certificados por Professional Coin Grading Service.

El 1855 Sydney Sovereign es el equivalente al 1874-S Half Eagle de los Estados Unidos. Ambas con marcas de Ceca “S”, ambas comenzaron a acuñar monedas en 1855. Es un descubrimiento sorprendente”, afirmó Dwight Manley, socio gerente del California Gold Marketing Group. Sólo se sabe que tan solo cuatro monedas sobreviven de la acuñación del medio águila de 5 dólares de 1854-S Coronet, del primer año de acuñaciones de la Casa de la Moneda de San Francisco.

Una pieza de Sydney Mint Sovereign 1856, ahora clasificado PCGS AU58 e incluso más raro que el de 1855, también fue encontrado. Al parecer, alguien viajó desde Australia hasta el área de San Francisco con las monedas de oro de 1855 y 1856”, reveló Manley.

Las dos monedas australianas se encontraron en la misma área del lecho marino a más de 2.130 metros debajo de la superficie del Océano Atlántico frente a la costa de las Carolinas”, explicó Bob Evans.

Evans fue el científico principal en las misiones de la década de 1980 que primero localizó y recuperó una parte del fabuloso tesoro del “SS de Central America” y luego ayudó a la recuperación de la segunda tanda en 2014.

La comunicación, el comercio y los viajes entre California y Australia se desarrollaron durante la década de 1850, a pesar del viaje a vapor recorría 7.500 millas náuticas (13.890 kilómetros). La fiebre del oro australiana, que comenzó en 1851, atrajo a una multitud diversa y multinacional, cambiando rápidamente la demografía de la antigua colonia penal británica. Muchos fueron buscadores de oro que visitaron primero Australia y California después en busca de fortuna”, explicó Evans.

Las monedas de oro recuperadas, además de las dos piezas de oro australianas, representan una interesante mezcla de monedas hispanoamericanas y europeas. Los países de origen y la cantidad de monedas encontradas son: Bolivia (1); República Federal de América Central (1); Costa Rica (3); Francia (20); Gran Bretaña (41); México (5, incluidos 3 falsificaciones contemporáneas), Países Bajos (6); Perú (2); y España (1).

Algunas monedas británicas notables entre las recuperadas en 2014, ahora clasificadas y catalogadas, son un soberano Victoria de 1852, PCGS MS-63 +; un soberano de Victoria de 1855, PCGS MS-62; y dos soberanos de 1856 Victoria, uno PCGS MS-62, el otro PCGS MS-61.

También ahora están certificados un PCGS MS-63 de Costa Rica de 1855-JB de medio escudo con clasificación de monedas; una moneda francesa de 1854-A Napoleón III de 5 francos, y una moneda Napoleón III de 20 francos 1855-A, ambas clasificadas PCGS MS-61; una moneda mexicana de 1852 de 8 escudos, PCGS MS-61; una moneda holandesa Guillermo I 10-gulden 1840, PCGS MS-63 +; y una moneda española de Fernando VII 1809 Sevilla, busto drapeado de 2 escudos, clasificada PCGS AU-50, la pieza de oro con la fecha más antigua recuperada del famoso barco.

Cada una de las monedas del mundo certificadas por PCGS ahora está encapsulada en un blister especialmente producido y etiquetado, junto con una pizca de polvo de oro recuperado de “SS Central America” en un compartimiento separado. La etiqueta de inserción incluye una declaración de autenticidad firmada a mano por Bob  Evans.