India importó 44 millones de onzas de plata en el primer trimestre de 2018

Segú informaciones procedentes de “Silver News”, India importó 1.387 toneladas (44,6 millones de onzas) de plata en los primeros tres meses de 2018. Esas cifras señalan el mantenimiento de las importaciones del metal argénteo de los últimos diez años, entre los que destacó 2015 con la adquisición de un tercio de la producción mundial.

India importa cientos de toneladas de oro al año y se estima que sus hogares y templos contienen más de 22.000 toneladas de oro. Sin embargo, está dejando su huella en otro metal precioso, la plata.

En los últimos diez años, las importaciones de plata india han aumentado constantemente. Desde 2013, han promediado más de 6.100 toneladas anuales, un aumento del 118% durante el período de 1999-2012, cuando las importaciones de plata anuales de la India promediaron unas 2.800 toneladas.

India prácticamente no tiene producción doméstica de minería de oro y poca producción de plata. Como resultado, el gran país asiático depende en gran medida de las importaciones y el suministro secundario para satisfacer su demanda de metales preciosos.

El gobierno indio ha impuesto aranceles sobre el oro, ha añadido un impuesto a las ventas e iniciado un plan de monetización del oro diseñado para que los indios entreguen su oro a cambio de bonos que devengan intereses. Si bien las iniciativas antimonopolio del gobierno indio han mellado la demanda oficial de oro en la India, las ventas e importaciones del mercado negro continúan. En este sentido, la plata ha sido beneficiaria directa de la campaña contra el oro. Los indios valoran la plata por su belleza y también la regalan. No es un sustituto del oro, pero se aprecia favorablemente.

 Las estimaciones del tamaño de la clase media india oscilan entre 250 y 350 millones de personas o aproximadamente del mismo tamaño que la población total de los Estados Unidos. Los ciudadanos relativamente ricos han aumentado la demanda de joyas de plata, platería y monedas y lingotes de plata. Cuando el precio de la plata tocó mínimos en 2015, las importaciones de plata de India alcanzaron un récord.

Además, hay muchos proyectos de energía solar en marcha en India que requieren plata para la construcción de paneles solares. Los requerimientos de este metal precioso para su industria solar se estiman en decenas de millones de onzas al año. India completó recientemente la planta de producción solar más grande del mundo.

Para poner la demanda de la India en contexto, el país importó aproximadamente 273 millones de onzas de plata en 2015. Esto es aproximadamente un tercio de los aproximadamente 850 millones de onzas de plata extraídas en el mundo durante ese año.

En marzo de 2018, India importó 504 toneladas o aproximadamente 16,2 millones de onzas de plata, que es casi equivalente a las 18 millones de onzas de la moneda American Eagle estadounidense que vendió la US Mint en 2017.

Las 1.387 toneladas (44,6 millones de onzas) de importaciones de plata de la India en el primer trimestre de 2018 fueron aproximadamente equivalentes al récord de 47 millones de onzas del bullion de plata estadounidense American Eagle vendidas en 2015.